Favorit i repris: An Englishman in New York

Enorm hockeytorka just nu.. Kanske inte så konstigt med tanke på att det är mitt i sommaren och att Troja redan spikat truppen. Det kommer antagligen vara rätt låg aktivitet här under juni och juli månad. Jag håller just nu på att sammanställa en genomgång av alla de allsvenska lagen, jag hoppas kunna börja publicera den i början på juli! Men har ni några tips på vad jag kan skriva om för att fylla ut bloggen så får ni jättegärna tipsa mig via en kommentar eller ett mejl! Tack!

Eftersom det är en sådan torka just nu så publicerar jag en favorit i repris. Reportaget/krönikan om Robert Dowd. Ha dock i åtanke att detta är skrivet i februari/mars!

”An Englishman in New York”, ja det är precis vad det är. Något så konstigt som en engelsman som spelar hockey, i Sverige! Robert Dowd föddes i Billingham, England 1988. Blev utsedd till Storbritanniens bästa spelare 2011/2012. Gjorde 37 mål och 35 assist på 50 matcher för finallaget Belfast Giants i den engelska högsta ligan 2012. 2012 bestämde han sig för att ta nästa steg i karriären och bli den blott andra britten i svensk hockey genomtiderna.

När Troja den 22 april 2012 presenterade sitt senaste nyförvärv Robert Dowd från England. Var skeptikerna många. En kille vars dialekt är som direkt tagen ur en Unibet reklam kan väl inte spela hockey? Sades det. Att värva en kille från den engelska ligan ansågs som en enorm chansning. Den engelska ligan har alltid haft ryktet av sig för att vara en liga för avdankade och alkoholiserade amerikanare och kanadensare som spelar av sina karriärer i en dålig liga med en publik där många är så okunniga om hockey att de går hem efter 2:a perioden i tron om att matchen är över. I ett land där ordet hockey snarare förknippas med sporten landhockey än med ishockey.

Men faktum kvarstod Robert Dowd skulle bli den blott andra britten i svensk proffshockey genom tiderna.

Intåget
Dowds intåg i Troja förbättrade inte kritikernas syn på den engelska hockeyn. På första träningen, ett litet jippo med tävlingar inför drygt 800 Trojaner gjorde han bort sig totalt. Snubblade på skridskorna mer än en 8-åring i Tre Kronors hockeyskola, missade allt i prickskjutningstävlingen och tappade pucken femtioelva gånger i den avslutande internmatchen, så illa att juniorerna såg ut som NHL proffs i jämförelse. Ja, efter den första synen av vår engelsman var dem flesta övertygande om att Robert Dowd inte skulle vara kvar i laget när säsongen summeras i mars månad. Och inte blev det bättre av att snubben i sin första intervju visade sig ha nollkoll på svensk hockey, han hade aldrig sett en svensk hockeymatch, visste inte hur det gick för Sverige i senaste VMet och kunde knappt namnet på någon svensk hockeyspelare.

British Steel
Trojas sportchef Jerry Andersson beskrev Dowd som följande när han offentlig gjorde värvningen ”Robert är spelare som har bra blick för spelet och hittar delikata passningsalternativ”, vilket fick en att tro att det var en ny ”Ellerstad” värvning, en finess spelare som helst undviker den fysiska delen av sporten ishockey. Men icke. När träningsmatcherna startade drygt 2 veckor efter den där fiasko träningen den 1 augusti visade Dowd sig vara hård som stål och tvekade aldrig på att ge sig in i en fight, och trots sin ringa storlek (178cm, 79kg) klarade han att brotta ner och vinna sargdueller mot killar på närmare 100 kilogram. Och han visade sitt ess i rockärmen, sitt makalösa skott! Snabbt och distinkt. Ett skott som skulle rädda många poäng åt Troja under den kommande säsongen.

Den spelare folk hade förväntat sig skulle vara en mesig fotbollsspelare på skridskor visade sig vara tuffare än den tuffaste kanadicken. Dowds nordamerikanska spelstil gjorde snabbt om honom från en hackkyckling till en enorm publikfavorit i den röd vita dressen, och smeknamnet ”British Steel” myntades snabbt åt hans ära! Engelsmannen var här för att stanna!

Bakgrund
Robert Dowd är född i den lilla staden Billingham på den brittiska östkusten, en stad med blott 35 000 invånare, alltså inte mycket större än Ljungby. Att Dowd började spela just hockey som inte är någon särskilt stor sport i England förklarar Dowd beror på att Billingham är en riktig hockeystad, ”I Billingham finns en ishall och ja, inte mycket mer. Så vad skulle man annars göra om kvällarna om man inte spelade hockey?” sa Dowd i en intervju. Dowd är uppvuxen i Englands motsvarighet till Ljungby. En sömndrucken industristad där det mesta kretsar kring hockeyn.

Dowd visade sig snabbt ha talang för sporten ishockey och fick redan som 13-åring chansen i Billingham U19-lag. Vi 15-års ålder var det dags att testa på nästa nivå! Seniorhockeyn! I den engelska andraligan EPIHL fick Dowd chansen att visa upp sig en match för laget Solihull Kings. Två år senare vid 17-års ålder fick han på allvar chansen i seniorhockeyn, då han skrev på för EPIHL laget Sheffield Scimitars, där han lyckades med bedriften att göra 43 poäng på 31 matcher. Varav 31 mål! Samma säsong hann han även med att göra 2 matcher för Sheffield Steelers i högsta ligan EIHL och vinna U20 brons i VMs B-grupp med Storbritannien.

Året där på skrev han på för Sheffield Steelers och gjorde sina första matcher för Englands seniorlandslag. Han stannade i Sheffield i tre säsonger där de i två av säsongerna slutat som brittiska mästare, därefter bestämde han sig för att flyttlasset skulle gå vidare till Nordirland och Belfast Giants. Där succén inte fick vänta på sig, med 72 poäng blev Dowd utsedd till Storbritanniens bästa spelare. Och klubbarna ute i Europa fick upp intresset för denna brittiska supertalang.

En av dessa personer var Troja/Ljungbys sportchef Jerry Andersson. Jerry hade en klar fördel i förhandlingarna jämtemot andra europeiska klubbar då Dowd som länge velat ta steget ut i Europa hade Sverige högst upp på sin lista. Han sa själv så här i en intervju ”I’ve been wanting to play in Europe for a few years now and everybody I have spoken to said Sweden was the best place to go.”

Den engelska specialaren
Dowd är ingen teknisk spelare som lurar upp motståndarbackarna på läktaren för att köpa korv eller zorrar in en puck i mål, snarare tvärtom han är stel som en pinne. Utan Dowds signum i offensiv zon är hans reptilsnabba skott. De typiska Dowd målet i powerplay är när han med pucken smyger upp i offensiven mot backposition och glider sakta in mot banan och när målvakten är som mest skymd av både med och motspelare slänger han iväg ett tyst och blixtsnabbt dragskott mot krysset. Ett sådant läge missar han sällan. I 5mot5 har han ett annat signum där han inte håller i pucken utan bara efter en diagonalpass från en medspelare från andra sidan rinken smäller iväg ett stenhård direktskott från den vänstra tekningscirkeln, ett skott från en snäv vinkel som är nästintill omöjligt för den stackars målvakten att ta.

Att han själv uttryckt sig missnöjd över sin produktion och spel under säsongen visar vilken vinnarskalle han är, och att han inte lutar sig tillbaka i första taget.

Dowd växte in mer och mer i den svenska spelstilen och avlutade säsongen som en av lagets bästa spelare. Han visade att han med några finjusteringar har potential att bli en Elitseriespelare. Vart han än väljer att försätta sin karriär härnäst så kommer Robert Dowd alltid bli ihågkommen bland Trojarna. Engelsmannen som tog oss med storm.

Succéträningen!

”Pratade med Elaine Eriksson idag på TC. Det är tydligen så att detta är första gången som laget verkligen går in med hennes träning och satsar på den. Första året när Martin (Karlsson) jobbade då var det så att han skötte deras träning själv och Elaine var utanför. då sprang de långdistans intervaller 6*1 km till 15*1 km. När Ross tog över så var han mer öppen för Elaines arbete men samtidigt så ville han ha kontroll på träningen. Nu är det så att Gunnar har sagt att Elaine har fullt ansvar för träningen och att han fokuserar på det han kan ”isen”. Nu tränar de istället mer snabba övningar och springer inte mer än 50m åt gången på varje träning. Impulsivt och väldigt hårt. Elaine jobbar stenhårt på snabbheten samt explosiviteten bara. Elaine säger att springa i skogen långa sträckor är inget ishockeyspelare ska hålla på med det är explosivitet som gäller och nu ser det ut som att Troja har gett henne fullt förtroende.

Det Elaine gör i år är att fokusera mer på snabbhet och explosivitet.

Från att gå från 3 timmar som avtalet var när Ross var tränare samt att hon då jobbade full tid på TC och inte kunde ta mer timmar så kör nu Elaine 8-9 timmar i veckan med Troja. Några av spelarna hade tydligen sagt på första is passet nu att de kände sig starkare än någonsin samt att någon hade yttrat sig om att han aldrig visste han kunde skjuta så hårt som han gjorde nu.”

Denna text har jag tagit från forumet (har bett om lov) för jag tycker det är kul att höra den positiva respons av spelarna som Trojas nya mer annorlunda träning fått. För två säsonger sen sprang spelarna i stort sett bara omkring i löparspåren för att nu förtiden inte göra det över huvudtaget.

Jag vet inte hur vanlig denna sortens träning är i Sverige. Men i NHL har man kört så här i flera år. En träning som är mer specifik för hockeyspelare. En träningsform som förhoppningsvis ska ge Troja en fördel jämtemot sina konkurrenter i serien.

Avslutningsvis vill jag promota en krönika som är skriven om en Ljungbypojk! Olof Lindh. Dock handlar krönikan om Djurgården men Olofs första kontakt med hockeyn och Djurgården varit i Sunnerbohov och Troja!

Artikeln: http://www.hockeysverige.se/article/14517185/en-i-djurgardsfamiljen

Information från årsmötet…

Igår kväll höll Troja sitt årsmöte som jag informerade er om här. Jag kunde inte personligen medverka men har fått det viktigaste och intressantaste återberättat för mig.

Att börja med så röstades Roger Andersson fram till ett nytt år som ordförande för Troja och Troja lyckades vända en förlust till plusresultat med 58 000kr tack vare försäljningen av Ziga Pavlin och David Åslin. Som ni redan vet om.

Troja har även beslutat att sänka sin redan relativt låga spelarbudget med 800 000kr för att satsa 150 000kr på marknadssidan. Ett bra beslut tycker jag, det ger möjlighet till ett bättre arbete med att binda kontakter och framförallt mer tid. Förhoppningsvis kan detta genera i mer sponsorpengar på sikt och därmed höja spelarbudgeten. Allt avgörs inte på storleken av plånboken, men det underlättar ju en hel del när man har lite pengar att röra sig med.

Troja har även budgeterat att göra en vinst på 300 000kr för säsongen 2013/2014.

Jerry ska även på mötet sagt att han tycker Shea Guthrie är snäppet vassare än Robert Dowd. Ett bra betyg.

En annan nyhet som kom ut idag är att före detta Troja backen Per Johnsson försätter sin karriär som spelande tränare i Div.3(!) för Kils AIK. Sjukt hur fort saker kan svänga! Jag tyckte han var väldigt bra när han var i Troja, för bra för div.1 och på tok för bra för div.3!

Årsmöte idag…

En sak som jag missat och först upptäckte nu är att Troja idag den 18 juli, klockan 18:00 har sitt årsmöte. Mötet hålls i nätverket och är öppet för alla medlemar i Troja-Ljungby. Mer information: http://www.troja-ljungby.com/foreningen/medlemsinfo/d18f5eb6-26e7-4e6e-811a-dfee50c92db5

Jerry Andersson ska tydligen också fylla år idag! Ett stort grattis!

Jag stötte på en rätt imponerande artikel idag, som handlade om den stora ryska stjärnan Alexander Ovetjkin. Det har visat sig att han spelat med bruten fot (!) under VM och delar av Stanley Cup! Imponerande att klara av det!
http://www.expressen.se/sport/hockey/nhl/ovetjkin-spelade-vm-med-en-bruten-fot/

Mycket mer har jag inte idag… Har tänkt sätta mig ner och börja med en genomgång av det allsvenska lagen som jag ska publicera här på bloggen. Problemet är bara att alla lag ännu inte värvat klart.

Elitserien blir SHL…

Idag blev det officiellt, Elitserien byter namn till SHL, alltså Swedish Hockey League eller Svenska hockeyligan om man vill det.

Spontant så känns det som ett helt ok namnbyte, det skulle ju likaväl kunnat bli Oddset hockey League eller nåt liknade reklamnamn… Även om jag personligen inte heller är något större fan av att vi här i svensk hockey försöker ta efter allt som NHL gör.

SHL blir mer internationellt, men också mer plastigt och opersonligt.

Kring Troja händer det inte särskilt mycket just nu, men om jag inte är helt ute och cyklar så är detta deras sista träningsvecka innan uppehållet tills augusti.

Annars har det hänt en del övergångar idag. Jag sammanfattar dem lite snabbt här…

Michal Zajkowski byter Tingsryd mot Oskarshamn. En bra målvakt även om han varit mer mänsklig i år än tidigare år. En av få som har kvar den gamla stående spelstilen, men fortfarande håller på denna nivån. En bra lösning av Oskarshamn.

Växjö Lakers har även dem gjort klart med sin målvakt idag. Det blir 31-åringa Scott Munroe från AHL… Verkar varit back-up målvakt där. Jag tror det blir flopp!

Även Tingsryd har gjort klart med en ny spelare… Niklas Johansson från Karlskrona. Dem har fått ihop ett riktigt spännande lag där ute i skogen!