Reportage: ”An Englishman in New York”

An Englishman in New York”, ja det är precis vad det är. Något så konstigt som en engelsman som spelar hockey, i Sverige! Robert Dowd föddes i Billingham, England 1988. Blev utsedd till Storbritanniens bästa spelare 2011/2012. Gjorde 37 mål och 35 assist på 50 matcher för finallaget Belfast Giants i den engelska högsta ligan 2012. 2012 bestämde han sig för att ta nästa steg i karriären och bli den blott andra britten i svensk hockey genomtiderna.

När Troja den 22 april 2012 presenterade sitt senaste nyförvärv Robert Dowd från England. Var skeptikerna många. En kille vars dialekt är som direkt tagen ur en Unibet reklam kan väl inte spela hockey? Sades det. Att värva en kille från den engelska ligan ansågs som en enorm chansning. Den engelska ligan har alltid haft ryktet av sig för att vara en liga för avdankade och alkoholiserade amerikanare och kanadensare som spelar av sina karriärer i en dålig liga med en publik där många är så okunniga om hockey att de går hem efter 2:a perioden i tron om att matchen är över. I ett land där ordet hockey snarare förknippas med sporten landhockey än med ishockey.
Men faktum kvarstod Robert Dowd skulle bli den blott andra britten i svensk proffshockey genom tiderna.

Intåget
Dowds intåg i Troja förbättrade inte kritikernas syn på den engelska hockeyn. På första träningen, ett litet jippo med tävlingar inför drygt 800 Trojaner gjorde han bort sig totalt. Snubblade på skridskorna mer än en 8 åring i Tre Kronors hockeyskola, missade allt i prickskjutningstävlingen och tappade pucken femtioelva gånger i den avslutande internmatchen, så illa att juniorerna såg ut som NHL proffs i jämförelse. Ja, efter den första synen av vår engelsman var dem flesta övertygande om att Robert Dowd inte skulle vara kvar i laget när säsongen summeras i mars månad. Och inte blev det bättre av att snubben i sin första intervju visade sig ha nollkoll på svensk hockey, han hade aldrig sett en svensk hockeymatch, visste inte hur det gick för Sverige i senaste VMet och kunde knappt namnet på någon svensk hockeyspelare.

British Steel
Trojas sportchef Jerry Andersson beskrev Dowd som följande när han offentlig gjorde värvningen ”Robert är spelare som har bra blick för spelet och hittar delikata passningsalternativ”, vilket fick en att tro att det var en ny ”Ellerstad” värvning, en finess spelare som helst undviker den fysiska delen av sporten ishockey. Men icke. När träningsmatcherna startade drygt 2 veckor efter den där fiasko träningen den 1 augusti visade Dowd sig vara hård som stål och tvekade aldrig på att ge sig in i en fight, och trots sin ringa storlek (178cm, 79kg) klarade han att brotta ner och vinna sargdueller mot killar på närmare 100 kilogram. Och han visade sitt ess i rockärmen, sitt makalösa skott! Snabbt och distinkt. Ett skott som skulle rädda många poäng åt Troja under den kommande säsongen.

Den spelare folk hade förväntat sig skulle vara en mesig fotbollsspelare på skridskor visade sig vara tuffare än den tuffaste kanadicken. Dowds nordamerikanska spelstil gjorde snabbt om honom från en hackkyckling till en enorm publikfavorit i den röd vita dressen, och smeknamnet ”British Steel” myntades snabbt åt hans ära! Engelsmannen var här för att stanna!

Bakgrund
Robert Dowd är född i den lilla staden Billingham på den brittiska östkusten, en stad med blott 35 000 invånare, alltså inte mycket större än Ljungby. Att Dowd började spela just hockey som inte är någon särskilt stor sport i England förklarar Dowd beror på att Billingham är en riktig hockeystad, ”I Billingham finns en ishall och ja, inte mycket mer. Så vad skulle man annars göra om kvällarna om man inte spelade hockey?” sa Dowd i en intervju. Dowd är uppvuxen i Englands motsvarighet till Ljungby. En sömndrucken industristad där det mesta kretsar kring hockeyn.

Dowd visade sig snabbt ha talang för sporten ishockey och fick redan som 13 åring chansen i Billingham U19 lag. Vi 15 års ålder var det dags att testa på nästa nivå! Seniorhockeyn! I den engelska andraligan EPIHL fick Dowd chansen att visa upp sig en match för laget Solihull Kings. Två år senare vid 17 års ålder fick han på allvar chansen i seniorhockeyn, då han skrev på för EPIHL laget Sheffield Scimitars, där han lyckades med bedriften att göra 43 poäng på 31 matcher. Varav 31 mål! Samma säsong hann han även med att göra 2 matcher för Sheffield Steelers i högsta ligan EIHL och vinna U20 brons i VMs B-grupp med Storbritannien.

Året där på skrev han på för Sheffield Steelers och gjorde sina första matcher för Englands seniorlandslag. Han stannade i Sheffield i tre säsonger där de i två av säsongerna slutat som brittiska mästare, därefter bestämde han sig för att flyttlasset skulle gå vidare till Nordirland och Belfast Giants. Där succén inte fick vänta på sig, med 72 poäng blev Dowd utsedd till Storbritanniens bästa spelare. Och klubbarna ute i Europa fick upp intresset för denna brittiska supertalang.

En av dessa personer var Troja/Ljungbys sportchef Jerry Andersson. Jerry hade en klar fördel i förhandlingarna jämtemot andra europeiska klubbar då Dowd som länge velat ta steget ut i Europa hade Sverige högst upp på sin lista. Han sa själv så här i en intervju ”I’ve been wanting to play in Europe for a few years now and everybody I have spoken to said Sweden was the best place to go.”

Den engelska specialaren
Dowd är ingen teknisk spelare som lurar upp motståndarbackarna på läktaren för att köpa korv eller zorrar in en puck i mål, snarare tvärtom han är stel som en pinne. Utan Dowds signum i offensiv zon är hans reptilsnabba skott. De typiska Dowd målet i powerplay är när han med pucken smyger upp i offensiven mot backposition och glider sakta in mot banan och när målvakten är som mest skymd av både med och motspelare slänger han iväg ett tyst och blixtsnabbt dragskott mot krysset. Ett sådant läge missar han sällan. I 5mot5 har han ett annat signum där han inte håller i pucken utan bara efter en diagonalpass från en medspelare från andra sidan rinken smäller iväg ett stenhård direktskott från den vänstra tekningscirkeln, ett skott från en snäv vinkel som är nästintill omöjligt för den stackars målvakten att ta.

Att han själv uttryckt sig missnöjd över sin produktion och spel under säsongen visar vilken vinnarskalle han är, och att han inte lutar sig tillbaka i första taget.

Dowd växte in mer och mer i den svenska spelstilen och avlutade säsongen som en av lagets bästa spelare. Han visade att han med några finjusteringar har potential att bli en Elitseriespelare. Vart han än väljer att försätta sin karriär härnäst så kommer Robert Dowd alltid bli ihågkommen bland Trojarna. Engelsmannen som tog oss med storm.

Oskarshamn jagade Trojan…

Jerry sa igår till Smålänningen att det var fler Allsvenska klubbar som huggit på Shea Guthrie. Bloggen har fått känndedom om att en av dess Allsvenska klubbar ska varit IK Oskarshamn! Troja vann dragkampen om Guthrie antagligen av den anledning att Paul Thompson Trojas nya assisterande tränare i Coventry Blaze.

När jag fick veta detta så slogs jag direkt av tanken att Oskarshamn då även skulle kunna ha ett intresse för Robert Dowd. Dock tror jag inte vi Trojaner behöver vara oroliga. Då jag har svårt att se Dowd lämna för ett klubb av ungefär samma storlek om han ändå vill stanna i Sverige. Vore att ta en onödig risk med att hamna fel, och Troja bör ligga bra till med Storbritanniens bästa tränare i form av Thompson.

Dowd och hans Storbritannien spelar förresten sin första match i B-VM på Söndag klockan 19:30 då dem ställs mot Istvan Bartalis och Janos Vas Ungern. Du bör kunna streama matchen och alla andra matcher i B-VM på följande adress http://www.firstrow1.eu/. Gruppen består av Sydkorea, Japan, Storbritannien, Ungern, Kazakstan och Italien. Där Italien nog få stå som favoriter till att vinna.

Igår spekulerade jag i om det fanns något intresse från Trojas sida angångne Niklas Enberg. Jag läste igår på NSD att Asplöven redan har visat ett intresse.

Over and Out

Vart far Enberg?

IK Oskarshamn gick idag ut med att man väljer att inte förlänga med f.d Trojanen Niklas Enberg, detta trots att Enberg tillhört toppen i lagets +/- statistik i både Play-offserien och grundserien. Så vart far Enberg denna gången?

Ifjor vart han påväg till Troja, men Jerry ansåg att truppen redan var spikad och Enberg gick då istället till Oskarshamn. Finns intresset kvar hos Troja?

Enberg är en bra back som jag personligen gärna ser i Trojadressen igen! Men Troja har redan precis som ifjor en nästintill full backbesättning. Troja söker en back till men har Enberg verkligen den profil man söker? Troligast söker man efter en allroundback som främst ska kunna användas i PP… Det är inte Enberg. Dessutom har Enberg de senaste säsongerna dragit med en del skadebekymmer.

Jerry sa i dagens Smålänningen att Guthrie hade haft fler Allsvenska klubbars intresse. Det kan betyda att de samma gäller för Dowd. Det kan även vara anledningen till varför Dowd ännu inte förlängt. Om 4 dagar börjar B-VM där Dowd ska medverka. Så vi lär antagligen inte få nåt svar på frågan förens det är över.

Slutligen. Ca 450 klick på de två första dagarna! Mycket roligt och motiverande för mig, men har ni något tips på hur jag kan förbättra bloggen så får ni gärna kommentera eller slänga iväg ett mejl till mig. Mejladressen hittar ni högre upp under fliken ”Kontakta mig”.

Over and Out

Truppen och tankar kring den…

Nu är det officiellt Tarkir, Guthrie och ”Bagarn” blev alla alldeles nyss presenterade av Jerry på hemsidan! För er som följt blogg så var ju detta inte oväntat.

Med dessa tre herrar i laget så ser truppen ut som följande…

Målvakter
Christoffer Bengtsberg
Viktor Kokman (Ny från HV71)

Backar
Victor Amnér
Niclas Edman
Joel Johansson
Daniel Karlsson
Phillip Martinsson (Ny från Halmstad)
Joakim Nettelbladt
Zack Tarkir (Ny från Odense)

Forwards
Johan Andersson (Ny från Timrå)
Jacob Berglund
Sebastian Dyk (Ny från HV71)
Henrik Eriksson
Shea Guthrie (Ny från Coventry Blaze)
Oscar Holst
Ted Nilsson
Mattias Nilsson
Marcus Nilsson
Mattias Åkesson

Tränare
Gunnar Leidborg (Ny från Bofors J18) och Paul Thompson (Ny från Coventry Blaze)

Jerry skriver även på hemsidan att dem hoppas kunna förlänga med både Ahlén och Dowd inom kort. Precis som jag tidigare idag berättade här på bloggen.

Detta är i mina ögon en trupp som mycket väl ska kunna utmana om en PlayOff plats! Man har en hyfsat säker målvakt i Bengtsberg som om han bara putsa till sin jämnhet på spelet är en riktigt bra målvakt.

Man har en bra backbesättning. Trucken och Edman är toppbackar och man bör om allt slår ut rätt även fått en minst lika bra back i Tarkir. Man har en utvecklingsbar back som redan visat att håller på denna nivån i Martinsson och Amnér och Joel Johansson som har visat tidigare att dem kan men hade en rejäl dipp i år. Särskilt Amnér. Nettelbladt är jag nog inte ensam om att tycka är en konstig förlängning och han kommer få det svårt att ta en ordinarie plats i detta lag.

Forwardssida ser bra ut med en fin mix med både producerande spelare som Dyk, Berglund och Guthrie och grovjobbare som ”Bagarn” och Mattias Nilsson. Just nu tycker jag dock det fattas åtminstone en forward för de två högsta kedjorna. Dowd som får den platsen?

Nu ser vi fram mot en ny säsong!
Over and Out

Bagarn + Troja = sant?

Nu höjs rösterna angångne Troja och Johan ”Bagarn” Andersson. Allt fler säger att även han ska vara helt klar för Troja. Alternativt bara några små detaljer som ska justera innan han signerar kontraktet. Detta och Tarkir/Guthrie kommer med största sannolikhet bli officiellt inom någon dag.

Dessa påskrifter skulle ge Troja ett väldigt kapabelt lag så verkligen lägger grunden för att bli något bra. I dagsläget om man räknar med ”Bagarn”, Tarkir och Guthrie så har Troja 18 spelare under kontrat. Alternativt en back och 3-4 forward ska läggas till i truppen innan den är komplett.

Robert Dowd, Mikael Ahlén och Justin Kelly är spelare Troja vill förlänga med enligt uppgifter. Anledning till varför Dowd ännu inte förlängt sitt kontrakt är oklart. Några spekulationer vill jag inte ge mig på. Ahlén ska ha intresse från moderklubben Djurgården och avvaktar ett erbjudande där ifrån… Oddsen är emot Troja här. Alla vet vilket DIF hjärta Ahlén har och att han inget annat vill än att spela för dem igen, samtidigt har han börjat stadga sig i Ljungby och blivit pappa. Han har även en säker roll och är en publikfavorit i Troja. Vi Trojaner få hoppas på det bästa.

Justin Kelly däremot fattas de pengar till i dagsläget. Troja hoppas på externa finansiärer som kan gå in och täcka upp. Man hoppas även på hjälp från supportrana i form av ett medlemskap i Klubb 48.

Personligen tror jag en förlängning av Kelly är viktig. Han har förmågan få sina kedjekamrater att framstå som flera klasser bättre än vad dem är med sina exakta passningar. Större hockey IQ går knappt att finna på denna sidan pölen!

——

För övrigt blev Patrik Ross och Robin Dahlström igår officiellt klara för Örebro. Alltså en nivå upp för de bägge herrarna. Klara dem av en högre nivå?

Hursomhelst önskar jag de bägge ett stort lycka till i framtiden och tackar så mycket för deras insatser i Troja.

Over and Out